viernes, 4 de septiembre de 2009

HÉROES DESCONOCIDOS: JACK JOHNSON


ARTICULO PUBLICADO EN LA REVISTA FOX SPORTS EN JUNIO DE 2008

FUE EL PRIMER CAMPEÓN DEL MUNDO NEGRO DE PESO PESADO. ERA HIJO DE ESCLAVOS Y FUE PERSEGUIDO POR SU COLOR DE PIEL. UN BOXEADOR ÚNICO.

"Hay hombres que luchan un día y son buenos. Hay otros que lu­chan un año y son mejores. Hay quienes luchan muchos años y son muy buenos. Pero hay los que luchan toda la vida: ésos son los imprescindibles", sen­tenció alguna vez el escritor alemán Bertolt Brecht. Jack Johnson fue un imprescindible: el primer campean mundial negro de los grandes pesos en una época en la que los negros no po­dían caminar por la misma vereda que los blancos y debían pelear entre sí por un poco de comida. Humillante.
John Arthur Johnson nació en Galveston, Texas, y era hijo de esclavos. Debutó en 1897 contra Joe Choynsky, pero am­bos fueron arrestados porque los com­bates estaban prohibidos. En la cárcel, Choynsky le enseñó algunos secretos de este deporte. Por aquellos años en los que Johnson comenzaba a destacarse, ningún boxeador negro había teni­do la posibilidad de pelear por el tí­tulo del mundo.
John Lawrence Sullivan había sido el último campeón de puños desnudos y el primero con guantes. Su reinado fue en­tre 1882 y 1892 y, por entonces, se negó a pelear con Peter Jackson argumentando que "nunca lucharía contra un negro". Los campeones que le siguieron (Jim Corbett, Bob Fitz Simmons y Jim Jeffreis) tampoco quisieron hacerlo. Este último parafraseó a Sullivan para re­chazar a Johnson. Más adelante, la his­toria tomaría un giro total.
Tras retirarse Jeffreis, Marvin Hart ganó el título vacante y lo perdió en 1905 ante el canadiense Tommy Burns. Johnson comenzó a perseguirlo por Ir­landa, Francia, Australia... Donde sea, siempre estuvo Johnson. No sólo comba­tía en los mismos lugares, sino que se ubicaba en la primera fila, desafiante. Hasta que Burns no pudo negarse.
El combate fue el 26 de diciembre de 1908, en Sidney, y Johnson no tuvo pie­dad. "Vamos Tommy, ¿no sabes golpear más fuerte?", lo provocaba mientras le rompía la cara. La paliza fue tremenda y el desenlace llegó en el asalto 14, luego de un derechazo salvaje. Los festejos en Estados Unidos dejaron un saldo de 19 muertos. Todos negros.
"La gran esperanza blanca", de Howard Sackler, es la historia de Johnson llevada al cine. Pero, también, la encen­dida búsqueda que iniciaron los racis­tas para encontrar un blanco que pudie­ra arrebatarle el título...
Ante tanta presión, el ex campeón Jim Jeffries (que no le había dado la oportu­nidad por ser negro) volvió a pelear. Va­rios estados se negaron a realizar el combate por temor a los disturbios. Fi­nalmente se realizó en Reno, Nevada, ante 22 mil espectadores, el 4 de julio de
1910 (conmemoración del Día de la Independencia en Estados Unidos). Jeffries aguantó el castigo hasta el 15º round. Cuando la noticia explotó por el país, se sucedieron nuevos incidentes, heridos y muertos. Por eso, Johnson estuvo diez años sin poder defender su título.
Era engreído y además tenía relaciones con mujeres blancas menores que él; un hecho escandaloso para la época. Tres de sus cuatro esposas fueron blancas. Entonces existía la ley Mann, contra el tráfico de mujeres, que prohibía a un hombre llevarse una dama a otro estado con propósitos inmorales: era ilegal viajar con una mujer sí no se estaba casado con ella. Una de sus esposas no soportó la persecución y se suicidó. Finalmente, Johnson fue condenado a más de un año de prisión por otro matrimonio y tuvo que escapar a Europa: ninguna norma escrita lo haría renunciar amor que sentía.
En 1915 le ofrecieron 'defender' el título contra Jess Willard. El promotor dijo que tenía un trato con la Justia que podría volver a Estados Unidos y no ir a prisión si se dejaba ganar por el boxeador blanco. Su madre estaba muy enferma y quería verla. La pelea fue el 5 de abril de 1915, en La Habana, y Johnson perdió, como estaba previsto. Pero era mentira: no pudo ver a su madre y decidió regresar a Europa.
Murió el 10 de junio de 1946 en un accidente automovilístico en Carolina del Norte. Tenía 68 años. Había regresado a su país en 1920 y cumplido con la condena que pesaba sobre él. Jack Johnson fue un hombre imprescindible. El gran Muhammad Alí lo afirmó: "Digan que quieran, el fue el mas grande".

jueves, 30 de julio de 2009

GABRIEL BATISTUTA: "IO MI SONO DATO AL POLO"

ENTREVISTA PUBLICADA EN LA REVISTA SPORTWEEK EL 25 DE JULIO DE 2009
Versión original en castellano

Gabriel Omar Batistuta ha cambiado mucho desde que dejó de jugar al fútbol. Ya no es aquel centrodelantero que hacía goles con todas las camisetas que se ponía. Por estos días sus pasiones deportivas son el polo y el golf. Tampoco vive en Italia, ni en Qatar, ni en Australia. Batigol volvió a su ciudad natal, Reconquista, ubicada en la provincia de Santa Fe, corazón de la llanura pampeana. "Estoy muy bien instalado con mi gente. Tengo un montón de amigos en Italia, tengo también una casa pero mi lugar está en Reconquista", afirma.
Su último club como futbolista fue el Al Arabi de Qatar, y en Doha, tomó la decisión de terminar su fructífera carrera en la que ganó 10 títulos y convirtió 355 goles. No tenía motivaciones para seguir y sentía que era tiempo de pensar en otras cuestiones. Si lo deseba, tenía la posibilidad continuar. Tenía ofertas de Inglaterra, Japón e Italia. Pero estaba agotado. Después de abandonar el fútbol a los 36 años, en marzo de 2005, Batistuta decidió radicarse en Perth, Australia. "Quería estar tranquilo, aprender bien inglés y que mis hijos crezcan en un ambiente ideal como tiene esa ciudad", explica. Allí fue dónde empezó a practicar golf con mayor intensidad. Jugaba tres veces por semana y alcanzó los 6 de handicap. El ex jugador de la Fiore tiene problemas en los tobillos y tuvo que atravesar cuatro intervenciones quirúrgicas. Por eso abandonó cualquier deporte en el que tenga que exigir esa parte de su cuerpo. “Con el golf eso no pasa”, cuenta.
Luego de dos años viviendo en Oceanía, el goleador, retornó a la Argentina acompañado como siempre por su esposa Irina y por sus cuatro hijos: Thiago, Joaquín, Lucas y Shamel. Ahora se dedica a los campos que tiene en Santa Fe y al negocio de la ganadería, una actividad que le trae más de un dolor de cabeza debido al conflicto que hay en Argentina entre el agro y el gobierno nacional.

-¿Qué análisis hacés de la situación agropecuaria?
-Me preocupan las retenciones que impone el gobierno porque no se adónde va a parar ese dinero ni cómo se distribuye. En Argentina las medidas se toman según cómo se despiertan los funcionarios y se termina perjudicando a los mercados, a las inversiones y al campo. No entiendo cómo no se aprovecha al sector agrario. Pero bueno, esto es algo que siempre sucedió en la Argentina.

Batistuta no tiene mucha simpatía por el matrimonio de Néstor y Cristina Kirchner, ex presidente y presidenta respectivamente. Incluso en las últimas elecciones presidenciales estaba viviendo en Australia y no quiso votar. Pero más allá de las cuestiones políticas y económicas, Batistuta vive muy a gusto en su país. Los últimos tres meses estuvo recorriendo la Argentina jugando al polo. Estuvo en Misiones, en Mendoza y en la ciudad balnearia de Pinamar. Tanto se ha entusiasmado con este deporte que, además, tiene un lote de caballos petisos de polo y su propio equipo, La Gloria Polo Team, que usa camiseta violeta y un escudo similar al de la Fiorentina, el club donde dónde más se destacó. De todas maneras, su anhelo es regresar al fútbol y tener la oportunidad de dirigir a selección de su país, con la que jugó tres mundiales: 1994, 1998 y 2002 y de la que es el máximo goleador con 56 anotaciones en 78 partidos.

-¿Cómo te acercaste al polo?
-No tenía nada que hacer. Conocí a Adolfo Cambiasso, que es el mejor jugador del mundo, y me invitó. Yo ando a caballo desde chico y me divierte mucho. El polo lo practico para pasar el tiempo y trato de mejorar porque si juego bien me divierto más. La adrenalina que me da esto es similar a la que sentía cuando entraba a una cancha.
-¿Qué clase de jugador sos?
-Soy un obrero que se desprende y a veces llega al gol, ja, ja. Estoy haciendo mis primeros pasos y me tratan muy bien, como si hubiera estado desde siempre en este ambiente. Pero esto es diversión y si alguna vez tengo que vivir de algo va a ser del fútbol.
-¿No pensás dedicarte al polo como profesional?
-No, esto es un hobby. No tengo la posibilidad o todavía no estoy preparado para seguir en el fútbol y algo tengo que hacer. Disfrutaré del polo hasta que vuelva al fútbol, que es lo que realmente conozco.
-¿Qué te gustaría hacer en el fútbol?
-Si aparece alguna propuesta seria y de un club importante para dirigir lo pensaré. Pero eso todavía no pasó.
-¿Te quedó alguna deuda pendiente?
-Tengo una sola que es salir campeón del mundo con Argentina. Como futbolista ya no lo puedo hacer así que me queda sólo una posibilidad, como entrenador.
-¿Cómo lo ves a Diego Maradona?
-Por ahora logró un cambio importante, después los resultados mandan. Pero yo tengo fe que a Diego le va a ir bien. A la selección Argentina la veo motivada con él. Cambió la actitud que era lo que le estábamos reclamando. Espero que los resultados la acompañen.
-¿Mirás fútbol y estás al tanto de lo que pasa?
-Sí, miro bastante y estoy informado sobre la actualidad.
-¿Quiénes son los crakcs del fútbol mundial?
-Para mí Kaká y Paolo Maldini, que jugó hasta hace poco. Son dos de todos los que puedo nombrar. Hay otros pero esos son dos cracks.
-¿Cómo ves a jóvenes como Lionel Messi y Sergio Agüero?
-Son los periodistas los que dicen que son crakcs. Yo los veo como grandes jugadores que hacen cosas distintas a la gran mayoría, pero están empezando. Pero los cracks se ven a lo largo de una carrera. Confío en que ellos van a durar y van seguir haciendo lo que hacen por mucho tiempo, pero eso está por verse.
-¿Qué relación tenés con Abel Balbo y Roberto Sensini?
-Hablamos seguido y ellos quieren tener problemas más rápido por eso aceptaron ser entrenadores pronto, ja, ja. A Sensini le tengo mucha fe con Newell´s, lo hace jugar muy bien. Balbo recién está empezando. Tuvo un pequeño inconveniente pero es un gaje del oficio.
-¿Con quiénes mantenés relación en Italia?
-Tengo un montón de amigos. Viví quince años allá y me porté bien. Además, tengo muy buena relación con la gente de la Fiorentina y con la de varios clubes porque siempre traté de hacer las cosas bien y esto fue apreciado por los dirigentes de los equipos.
-¿Y hay algo que extrañes?
-No, nada. A los que extrañé siempre fue a mis padres y ahora estoy con ellos. Por eso no tiene sentido alejarme otra vez.

Ficha de Gabriel Omar Batistuta
Fecha de nacimiento: 1 de febrero de 1969
Lugar de nacimiento: Reconquista, provincia de Santa Fe, Argentina.
Trayectoria: Newell's Old Boys (Argentina) 1988-1989, River Plate (Argentina) 1989-1990, Boca Juniors (Argentina) 1990-1991, Fiorentina (Italia) 1991-2000, Roma (Italia) 2000-2002, Inter de Milán (Italia) 2002-2003 y Al-Arabi (Qatar) 2003-2005.
Títulos: Clausura 1991 (Boca Juniors), Serie B 1994, Copa de Italia 1996 y Supercopa de Italia 1996 (Fiorentina), Scudetto 2000/01 y Liga Qatarí 2004 (Al Arabi).Con la selección Argentina: Copa América 1991 y 1993.

Proximamente versión en italiano

miércoles, 8 de julio de 2009

GONZALO BERGESSIO: EL JUGADOR DEL MOMENTO


El delantero de San Lorenzo es el jugador más buscado en los últimos tiempos. Lo pretenden varios equipos europeos y su alejamiento del fútbol argentino es inminente.
¿Pero qué tiene Bergessio que es tan requerido?
"Es un jugador que transmite todo lo que sienten sus compañeros. Siempre quise tenerlo, desde la época en que dirigía a Estudiantes de la Plata". El autor de la frase es Diego Simeone, actual entrenador de San Lorenzo de Almagro. El Cholo no se guarda elogios para el delantero. “Tiene nivel internacional y puede jugar en cualquier equipo del mundo. Es diferente”.
Pero no es el único entrenador que lo considera un jugador distinto, de esos hechos a medida de los grandes clubes. Cuando Ramón Díaz llegó a San Lorenzo fue el primer jugador que pidió para armar un equipo que pudiera ganar la Copa Libertadoes. Y más allá de que el objetivo no se logró, Bergessio fue el jugador fundamental para tener serias aspiraciones. Primero porque le aportó al equipo su cuota de gol y después por su entrega y contagio. Eso que tanto impresiona a Diego Simeone quedó para la posteridad aquella noche de gloria que le regaló a los hinchas de San Lorenzo el 8 de mayo de 2008 cuando fue el héroe de los octavos de final de la Copa Santander Libertadores ante River Plate, nada menos. El Ciclón perdía 2 a 0 con dos hombres menos. Pero dos goles suyos empataron el partido y la clasificación a los cuartos de final de la Copa fue para San Lorenzo.
Luego de ese partido y por cuartos de final, convirtió el gol del empate de visitante ante la Liga Deportiva Universitaria de Quito en Ecuador, estando su equipo con un hombre menos. Ese empate le permitió a San Lorenzo llegar a los penales.
Así fue como por la importancia de sus goles y por su temperamento también se convirtió en un referente para el entrenador de la selección argentina: “Necesito un tanque arriba y Bergessio lo es”, afirmó Diego Armando Maradona que ve en él una potencia y una fuerza que el equipo albiceleste no tiene en su delantera desde que se retiró Gabriel Omar Batistuta. Atributos que para Maradona son fundamentales en un jugador de selección. Además, es uno de los delanteros candidatos a estar en la lista de los 22 jugadores que irán al Mundial. Bergessio había sido convocado por primera vez a la selección mayor de su país por Alfio Basile, quien lo citó para los partidos contra Uruguay y Chile por las Eliminatorias para Sudafrica 2010. “Es un jugador potente, va al frente. En mis equipos siempre quiero delanteros así”, dice siempre el Coco entre sus allegados. Incluso el flamante entrenador de Boca ya habría hecho averiguaciones para ver es posible traerlo a Boca.
Ya se han mostrado interesados por él otros entrenadores importantes como Miguel Lotina que el año pasado hizo gestiones para llevárselo a La Coruña, o el ex goleador del Real Madrid Hugo Sánchez que pretendió llevarlo al Almería.
Mario Alberto Kempes, delantero de la selección argentina campeona del mundo en 1978 y tal vez uno de los más potentes que haya dado ese país, también lo elogia: “Bergessio es un delantero incisivo y molesto para los defensores. Un goleador que nunca da una pelota por perdida. Eso lo convierte además, en la primera barrera de defensa del equipo”. En cuanto a lo táctico Kempes también rescata que puede jugar por todo el frente de ataque. “Se siente cómodo por derecha, por izquierda y por el centro y su principal virtud es la potencia”, explica.
Las últimas noticias cuentan que su próximo club podría ser el Villarreal. El futuro del jugador, sin dudas está en Europa. La escala previa a Sudáfrica…

viernes, 26 de junio de 2009

IO, LIONEL MESSI

ARTÍCULO PUBLICADO EN LA REVISTA SPORTWEEK EL 18 DE ABRIL DE 2009

Versión publicada en italiano

Siamo andati a Rosario, dove la stella del Barcellona è nata e cresciuta fino a 13 anni, a parlare con i suoi allenatori, la vicina di casa, la maestra...

«Scriveva Antoine de Saint-Exupéry: «L'unica patria degli uomini è l'infanzia». Allora bisogna venire a Ro­sario, Argentina, per scoprire Lionel Messi. Sì, la sua crescita è gran merito della Masía, la scuola calcio del Barcellona. Ma a Rosario Leo è nato, ha vissuto fino ai 13 anni, ha scoperto la pelota. Rosario è la culla del calcio argentino. Dal suo vivaio sonò venuti fuori Valdano, Batistuta, Sensini, Balbo, Pizzi, Mascherano e Samuel. Qui hanno iniziato i tecnici Bielsa e Menotti. E uno dei primi sudamericani ad approdare in Europa fu un rosarino, proprio dal Newell´s come Leo: Julio Libonatti, dal 1925 al 34 al Toro e poi al Genoa, e con l'Italia per 18 match (15 gol).
Sul fiume Paraná, 300 km a Nord di Buenos Aires, circa 1,2 milioni di abitanti, Rosario vive il fútbol con passione. Il Newell's Old Boys e il Rosario Central sono i club della A: per i derby la città si paralizza. Poi ci sono il Tiro Federal (in B) e il Central Córdoba (in C). E la città pullula di club minori. Fra i quali il Renato Cesarini, una delle scuole di calcio più note al Mondo, immette ogni anno circa 30 calciatori fra i pro. Non è strano che Leo sia venuto alla luce qui.




LA CULLA DI LEO
Il piccolo Lionel Andrés è nato il 24 giugno 1987 alla Clínica Italiana fra le mani del dott. Norberto Odetto, da mamma Celia e papà Jorge. Pesava 3,6 kg. Altro che piccolino... I vicini di casa, però, lo ricordano un po' rachitico, ma sempre di corsa dietro a una palla nella stradina Lavalleja del barrio La Bajada, Sud di Rosa­rio, dove Leo ha vissuto coi genitori, i fratelli Rodrigo e Matías, e la piccola María Sol. Ora solo Matías è rimasto a Rosario, gli altri sono a Barcellona. E tornano qui in vacanza, non più a La Bajada, ma nella villa di Arroyo Seco, a una decina di km. Rodrigo, più grande di Leo di 7 anni, sposato, lavora come chef a Barcellona. María Sol ha 15 anni e studia; le è costato molto andare in Catalogna e i primi tempi tornava spesso a casa, con la mamma. Matías ha avuto problemi: nell´ottobre scorso è stato fermato per detenzione illegale d'armi. É rimasto 9 ore in un commissariato, perché portava senza permesso una pistola con 5 proiettili. Già prima aveva avuto guai penali: coinvolto in una denuncia per furto nel 2000, in una per lesioni nel 2001 e per minacce l'anno dopo.
Anche se qui Leo ha vissuto solo 13 anni, di ricordi ne ha lasciati. Cintia Arellano, vicina di casa e compagna di Leo all'asilo e alle elementari, dice: «Era timido e silenzioso. Usciva solo per giocare a pallone in strada. Gli altri bimbi lo picchiavano in campo perché era rapido e abile, difficile da fermare. Quando cadeva in terra, piangeva un po' ma poi si rialzava e continuava correre. Si notava che era diverso dagli altri».
Il suo primo contatto con una palla in un campetto fu a 4 anni nel Grandoli, un quadrato di terra a qualche isolato da casa, fra edifici popolari. In assenza dello Stato il Grandoli brillava come un´àncora di salvezza. Qui Leo ha giocato fra i 4 e i 7 anni. Nel maggio 07 ci aveva raccontato Salvador Aparicio, suo primo tecnico, morto a 78 anni nel dicembre ´08: «A 4 anni Leo era già un talentino. Afferrava la palla e sfuggiva a tutti. È "nato imparato", non serviva dirgli nulla. L´unica cosa che ho fatto è stato metterlo per la prima volta in campo». Il "debutto" è dell'aprile 91. Ad "Apa" mancava un giocatore del 1986 per il match a 7; Leo è dell'87. «Nella tribunetta vidi Leo, piccolo, che calciava contro un muro. Era con mamma e nonna. Le dissi: "Me lo presti per giocare?". "Ma se quasi non sa correre...". E io: "Lo metto a destra, di lato alla linea, se si mette a piangere, tu sarai vicina e lo potrai prendere". Alla seconda palla Leo inizió a dribblare come se avesse sempre giocato». Oggi al Grandoli serpeggia una sensazione agrodolce verso Messi. «Non ha conservato alcun rapporto con noi», dice Oscar López, boss del club ai tempi di Leo. «Sei anni fa ci venne a trovare e portò dei palloni in regalo. Ma non è più tornato». Il club è povero, avrebbe bisogno di aiuto: «E di motivazioni. Se Messi venisse qui ogni tanto, ci permetterebbe di avvicinare più bimbi al club, levandoli dalla strada. La sua sola presenza sarebbe positiva per gli 85 ragazzi tesserati». Il Grandoli non ha mai ricevuto un peso per i diritti di formazione di Leo. «Ogni giorno è sempre più dura trovare i soldi per far sopravvivere il club», dice López.



I MESSI TUTTI "LEBBROSI"
I Messi tifano tutti per il Newell´s, tranne Matías che è del Rosario. I fan del Newell's sono i "lebbrosi" per­chè agli inizi del 1900 furono invitati a un match benefico per i malati di lebbra. E accettarono. Il Ro­sario rifiutò e fu chiamato "Canaglia". Leo va al Newell's nel 1995, a 7 anni, se ne andrà a 12. Qui per la prima volta, a 9 anni, gioca su un campo da 11. Oscar Morales è l´allenatore delle giovanili che più l'ha seguito, insieme hanno vinto 4 titoli argentini. Pure ora Morales lavora nel club e ci spiega, a proposito del noto pro­blema della carenza ormonale che rallentò la crescita di Leo: «Portai il coordinatore delle giovanili a casa Messi, per impegnarci ad aiutare la famiglia nelle costose cure che servivano a Leo. E così fu». Cosa che i Messi smentiscono (vedere il riquadro a destra). Dicono che solo la sanità pubblica e la cassa mutua dell'azienda di papà Jorge, la Acindar, li aiutò. Sergio Almiron, d.s. del Newell's, ha conservato le ricevute: «Noi riuscivamo a coprire tutte le spese, ma gli ab-biamo dato soldi ogni tanto, quello che potevamo». Poi ci fu un contatto fra i Messi e il River; Morales spiega che «Leo per un po' non venne ad allenarsi da noi, come ripicca per un trofeo che non gli avevano dato dopo un torneo vinto. Al River lo provarono 10 minuti e subito gli proposero di restare». I frainten-dimenti fra i Messi e il Newell's fecero sì che un giorno Jorge portò via Leo dal club. Nel´ 99 trovò un lavoro migliore, con la famiglia si trasferì in Spagna. Fra gli aneddoti che Morales ricorda su Leo c'é quel pomeriggio in cui arrivò tardi per una partita: suo padre aveva fatto gli straordinari al lavoro. «Tuo papà non gioca, potevi venire con un compagno», gli dissi.
«Vai in panchina». Il Newell´s perdeva 2-0. All'inizio del 2° tempo il 3-0. «Feci entrare Leo: realizzò 3 gol e ne fece fare un altro al n. 9. Non me lo posso scordare, era una semifinale. Segnò un gol dopo aver superato tutti. Come carattere non è cambiato: timido, introver­so, attento a ciò che gli dicevano i tecnici. Parlava poco, ascoltava tanto, non bisognava ripetergli le cose».

ALUNNO ESEMPLARE
Le elementari Leo le ha fatte alla n. 66 General Las Heras. Diana Ferreto è stata la sua maestra: «Era timido e dolce. Crescendo dimostrò le sue capacità. I bimbi più grandi lo venivano a chiamare perché giocasse con loro». L'ultima volta che Leo è passato di qui, nel 2007, creò il caos: «Non siamo riusciti a mantenere l´ordine, tutti volevano una foto, l´autografo». Da un banchetto scolastico e un campetto desolato alla gloria mondiale il passo è stato breve. E Rosario va molto orgogliosa della sua Pulce.

PAROLA DI PAPÀ
"Ma il Newell´s non ci aiutò"
Il fratello Rodrigo giocava nel Grandoli, «io lì allenavo i più piccoli, normale che Leo abbia iniziato là», dice papà Jorge. «Al Grandoli non avevo tempo per seguirlo, così pensai che in un club come il Newell´s sarebbe stato meglio». Ma a 11 anni Leo iniziò ad avere problemi nella crascita, ritardo nello sviluppo osseo per carenza ormonale. «Le cure erano costose, 1000-1500 dollari al mese, che non avevamo. E il Newell´s non volle aiutarci, al contrario di quanto el dissero all'inizio. Al River Leo piacque, ma si persero nella burocrazia». Dopo 2 anni, si va in Spagna. «A Lleida. c'erano del cugini, mi aiutarono. E a Barcellona trovai lavoro. II Barça mise Leo sotto contratto nel 2000, gli diede l´appartamento, lo fece studiare». Sacrifici tanti: «Si pensa: che fortuna avere un figlio campione. Ma non si sa quanto ha sofferto Leo fra medicine e palestra per 3 anni. L'ha aiutato l'amicizia dei ragazzi della Masía, la solidarietà di questo gruppo di ferro», iandi

LA SCHEDA
169 CM
PER 67 KG
CARTA D'IDENTITÀ
Lionel Messi è nato a Rosario Il24 giugno 1987 Dai 4 ai 7 anni al Grandoli, dai 7 ai 12 a Newell's Old Boys, è al Barcellona nel 2000, dopo le giovanili debutta nella Liga il 16-10-04 (a 17 anni).

BARÇA
In Liga ha giocato 104 partite, 50 reti (19 quest'anno), In Champions 28 (16 gol), in c. Re 15 (8), 1 in Supercoppa europea e 2 in quella spagnola: in totale 150 presenze e 72 gol. Ha vinto 2 Liga, la Champions '06,1 Supercoppa spagnola.

ARGENTINA
Ha esordito il 17-8-05 5 In Ungheria (1-2), espulso dopo 90 secondi per un fallo di reazione; in totale 36 match e 12 gol. Ha vinto il Mondiale Under 20 nel '05 e loro olímpico '08.




Versión original en castellano sin editar

“La única y verdadera patria de los hombres es la infancia”, afirmó alguna vez el francés Antoine de Saint-Exupery autor del célebre libro “El Principito”. Y tal vez sea cierto.
Lionel Messi es un astro indiscutido del fútbol mundial. Su formación profesional es producto, en gran medida, de La Masía, la mítica escuela de talentos del Barcelona FC. Pero también existe otra parte de la historia que es menos conocida aunque no menos importante: su infancia.
Compartiendo el sentimiento de Saint-Exupery, es necesario entonces conocer un poco Rosario, la ciudad natal de Messi. Allí tuvo su primer contacto con una pelota. Allí germinaron sus primeros sueños de fútbol e hizo las primeras proezas futbolísticas aún dando grandes ventajas físicas debido a los conocidos problemas hormonales que padecía. También en Rosario lo hicieron jugar por primera vez en una cancha de once, con apenas nueve años. Es decir, Messi llegó a España con varias nociones básicas adquiridas.
Así como hay ciudades reconocidas en el mundo por fabricar muy buenos automóviles, otras por sus métodos para elaborar bebidas alcohólicas o quesos exquisitos, Rosario es reconocida como la Capital del Fútbol Argentino. De la inagotable cantera rosarina surgieron, entre otros, Jorge Valdano, Gabriel Omar Batisuta, Roberto Sensini, José Chamot, Abel Eduardo Balbo, Juan Antonio Pizzi, Javier Mascherano, Martín Demichelis, Maxi Rodríguez y Walter Samuel. También entrenadores como Marcelo Bielsa y César Luis Menotti. Incluso el primer jugador sudamericano transferido a Europa es rosarino y de Newell´s Old Boys como Messi: Julio Libonatti, que jugó en el Torino entre 1925 y 1932 e integró la selección italiana en 18 oportunidades, convirtiendo 15 goles.
Rosario es una de las ciudades más importantes de la República Argentina. Está situada al centro-este del país y tiene una población aproximada de un millón doscientos mil habitantes. Es un lugar en el que se vive el fútbol con una intensidad y pasión únicas. Newell´s Old Boys y Rosario Central juegan en la primera División del fútbol argentino y son rivales clásicos. Cuando juegan entre sí se paraliza la ciudad y el resto del país está pendiente. Tiro Federal juega en la segunda división y tiene serias aspiraciones de ascender. En tercera está Central Córdoba y en la cuarta Argentino de Rosario. Además, existen varios clubes menos trascendentes y más pequeños diseminados por toda la ciudad. Por si esto fuera poco, está Renato Cesarini, una escuela de fútbol reconocida en el mundo. Es el club amateur más importante de Argentina y le provee al fútbol profesional de ese país un promedio de 30 jugadores por año, además de otros tantos que emigran a diferentes lugares del planeta.
Por todo esto, no resulta extraño que un jugador como Lionel Messi haya aparecido en una ciudad como esta.

EL DISTINTO
Lionel Andrés Messi nació el 24 de junio de 1987 en la Clínica Italiana de Rosario. El doctor Norberto Odetto fue quién atendió el parto de Celia Cuccittini de Messi y quién confirmó que Lio había nacido pesando 3,600 kilos.
Los vecinos lo recuerdan todavía muy esmirriado y pequeño pegándole a una pelota en la estrecha calle Lavalleja del barrio La Bajada, en el sur de la ciudad, dónde está ubicada la casa en la que vivió durante su niñez junto a sus padres, sus hermanos mayores Rodrigo y Matías, y a la más pequeña, María Sol. Actualmente todos viven en Barcelona menos Matías que se quedó en Rosario. El resto de los Messi regresa periódicamente para verlo y visitar también otros familiares. Cuando están en la ciudad ya no residen en La Bajada sino que tienen una muy bonita morada en Arroyo Seco, a diez kilómetros afuera de Rosario, dónde un gran muro resguarda su intimidad. Rodrigo está casado, es padre de familia y trabaja como chef en Barcelona. María Sol tiene 15 años y estudia. A ella le costó mucho adaptarse a Cataluña por eso en los primeros tiempos regresaba seguido con su madre. Con respecto a Matías, en octubre del año pasado fue detenido por portación ilegal de un arma de fuego. Estuvo nueve horas en una comisaría rosarina y se le abrió una causa penal por tener sin permiso un arma sin numeración y cargada con cinco proyectiles. Antes también había tenido inconvenientes penales. Estuvo implicado en denuncias de tres delitos cuya resolución judicial es desconocida: un caso de robo en 2000, uno de lesiones en 2001 y un hecho de amenazas en 2002.
Cintia Arellano, es vecina de la familia y compartió con Lionel el jardín de infantes y la escuela primaria. Más allá que perdieron contacto fluido, ella todavía lo recuerda con nitidez. “Era tímido y callado. Y sólo salía a la calle para jugar a la pelota. Le pegaban mucho los otros chicos porque era rápido y tenía mucha habilidad. Cuando se caía, lloraba un rato pero enseguida se paraba y seguía corriendo. Se notaba que era distinto”.
Su primer contacto con el balón fue a los cuatro años en el club Agrupación Infantil Abanderado Grandoli, que no es otra cosa que una cancha de tierra ubicada a quince cuadras de la casa de su infancia, insertada entre un conjunto de edificios lumpen del Fondo Nacional de la Vivienda. Un proyecto habitacional que pretendía erradicar las villas miseria pero que no cumplió su cometido. La desidia política y la falta de interés del resto de la sociedad hizo de esta zona un caldo de cultivo para la proliferación de las drogas, la prostitución y el delito. Como el Estado brilla por su ausencia, Grandoli aparece como un fósforo en medio de la oscuridad.
Allí jugó hasta los seis. “Ya era un jugador distinto. Me acuerdo que agarraba la pelota y eludía a todos. Jugaba siempre en categorías mayores y se destacaba mucho. Le pegaban duro, pero siempre fue un jugador con condiciones sobrenaturales, si se me permite la expresión. Nació sabiendo. Yo lo único que hice fue pararlo en una cancha”, contó hace unos años, Salvador Aparicio su primer entrenador, fallecido en diciembre de 2008.
Aparicio hizo “debutar” a Messi en 1991 porque le faltaba un jugador de la categoría ´86. El DT se encontró con Lionel cuando pateaba una pelota contra la tribuna de cinco escalones donde se ubican los familiares de los chicos. Había ido junto a su madre y su abuela materna para ver a uno de sus hermanos. Cuenta la leyenda que su mamá dudó pero que Aparicio la convenció diciéndole que lo pondría del lado de la tribuna porque si se ponía a llorar, ella estaba al lado para sacarlo. Pero no hizo falta porque en la segunda pelota que tocó empezó a gambetear para nunca más detenerse.
Sin embargo, en Grandoli quedó una sensación agridulce con Messi. “No tiene relación con el club. Se acercó hace alrededor de seis años y trajo unos balones pero nunca más volvió. En la historia del fútbol, se cuentan con los dedos los jugadores que recuerdan los lugares donde empezaron a jugar”, señala con un dejo de tristeza Oscar López, presidente del club en aquellos años. Grandoli tiene necesidades de todo tipo pero no pretende ayuda material perecedera sino un gesto que les permita trascender. “Se necesita mucha motivación para los chicos de esta zona. Si Messi anduviera por acá cada tanto, nos permitiría que se acerquen más niños y más gente a colaborar. Eso haría que se potencie la posibilidad de que surjan otros jugadores. Su sola presencia generaría muchas cosas positivas”, sostiene López que hoy preside la cooperadora que recauda fondos para el club. Y agrega: “Esto es como una familia, nos encantaría que volviera un hijo pródigo pero de ninguna manera queremos crearle una obligación. Esté o no él, nosotros tenemos que seguir funcionando para hacerle un bien a la comunidad. En este momento vienen a jugar 85 chicos al club”. Vale aclarar que Grandoli nunca recibió un solo centavo por derechos de formación del jugador. Más allá del poco tiempo que están a veces los jugadores, estos clubes son fundamentales para que los chicos tengan su primer contacto con un balón y para alejarlos de la calle. “Cada vez se hace más difícil conseguir los elementos indispensables, como las pelotas, para mantener abierto el club”, sostiene López.

LEPROSO
Los Messi son todos de Newell´s excepto Matías que es de Rosario Central. Hinchas y futbolistas de Newell's son conocidos como Leprosos porque a principios del siglo XX fueron invitados a celebrar un encuentro a beneficio de enfermos de lepra de la ciudad frente a Rosario Central. Los de Newell's aceptaron y recibieron entonces el apodo, mientras que sus adversarios no, y desde entonces se los conoce como Canallas. Con el tiempo el apodo tomó tanta magnitud que se transformó en un emblema para toda la gente de Newell's. Messi llegó al club en 1995 con ocho años y se fue a los doce. Oscar Morales es el entrenador las divisiones inferiores que más tiempo lo tuvo en Argentina. Morales todavía se desempeña en el club y aclara una situación sobre la que hubo muchas versiones: la ayuda que recibió en Argentina cuando debía tratarse por su problema de crecimiento. “Yo mismo llevé al coordinador del fútbol infantil a la casa de los Messi para que se comprometa a hacerse cargo del dinero que costaba el tratamiento de Lionel. Y así fue. Desde entonces, la escuela de fútbol de Newell´s se hizo cargo del tratamiento”. Con respecto a la posibilidad de jugar en River Plate, Morales explica que sólo fue una prueba y que inmediatamente lo quisieron fichar. “Lio no estaba viniendo a entrenar porque hubo un malentendido y no le habían dado un trofeo por un campeonato que había ganado. Entonces lo invitaron a probarse en River. Lo dejaron para lo último y apenas lo vieron jugar diez minutos. Pero enseguida le propusieron quedarse en el club, dónde nada sabían de su problema de salud”.
En el ámbito infantil Messi ya se destacaba pero a nivel institucional el club no se manejaba de manera desprolija y hasta se sospecha que de manera irregular. “Respeto la decisión de los padres de llevárselo porque con la dirigencia que había en ese momento en Newell´s no se que hubiera pasado. Si lo hubieran apoyado o si lo hubieran vendido antes”, cuenta Morales que continúa buscando talentos por todo Rosario.
En 1999 la familia Messi desaparece de Rosario sin avisar en el club y nadie sabía nada sobre su paradero. Jorge Messi había conseguido una oportunidad laboral superior a la que tenía en Argentina y partió rumbo a España con su familia. “Le perdimos el rastro durante un año y medio. Entonces aparece en la prensa la información de un joven rosarino que se destacaba en el Barcelona FC: era él”, recuerda Morales.
Una de las anécdotas deportivas más jugosas que vivió el entrenador sucedió una vez que Messi llegó tarde a un partido porque su padre no había salido a tiempo del trabajo. “Su papá no juega y usted podría haber venido con otro compañero. Va a ir al banco de suplentes porque se perdió la charla técnica”, le dijo Morales con picardía. Los chicos de Newell´s se fueron al entretiempo perdiendo 2 a 0. Ni bien arrancó la segunda parte el equipo contrario convirtió el tercero. Entonces ingresó Messi. “Esa tarde convirtió tres goles y le hizo hacer el cuarto al centrodelantero. No me olvido más de eso porque además era una semifinal”, recuerda Morales. “El sueño mío es que aparezca alguna vez por el predio del fútbol infantil y les deje un mensaje a los chicos. Él era de Newell´s y se entrenaba como ellos”, se ilusiona.
Con respecto a su forma de ser, no parece haberse modificado bastante respecto de lo que se ve por estos días. Tímido, introvertido y siempre muy atento a lo que le decían los entrenadores. “Era de escuchar mucho y de hablar poco. Además, no había que repetirle los conceptos porque los recordaba con facilidad”, asegura Morales.

UN ALUMNO EJEMPLAR
La etapa escolar primaria de Messi transcurrió en la escuela número 66 General Las Heras. Allí también lo recuerdan con mucho afecto. Una escuela del estado, bien cuidada que mantiene los mismos profesores que tuvo Lionel. Diana Ferreto fue su maestra de preescolar y tiene guardadas algunas fotos en el colegio porque permanentemente es visitada por la prensa internacional. “Lo recuerdo como un chico tímido y dulce. A medida que fue creciendo iba demostrando su habilidad. Los chicos más grandes lo buscaban para que integre sus equipos”, recuerda con emoción. Ferreto también destaca la presencia de la familia en la escuela y cuenta que en varias oportunidades se acercan cada tanto para averiguar si se necesitaba algo.
La escuela no es el mismo lugar después de Messi y todos están acostumbrados a recibir a la prensa para contar detalles de la vida de su célebre alumno. La última vez que estuvo allí fue en 2007 y las maestras se asustaron porque los chicos se descontrolaron con la presencia del astro. “No sabíamos como poner orden todos querían un autógrafo y una foto, fue una situación que nos desbordó”, dice Ferreto.
Parece increíble que en tan poco tiempo de vida, Lionel Messi haya tenido tantas experiencias disímiles, casi salidas de un cuento de hadas. De jugar en una cancha escondida en Rosario a convertirse en el futbolista más joven en convertir un gol en un encuentro de liga para el Barcelona. O de patear soportar las patadas en partidos callejeros a tener que soportarlas en un Mundial o en la Champions League. Y aunque la historia continúa su infancia ya fue escrita en Rosario.

RECUADRO NO PUBICADO
EN LOS GENES
Lionel Messi no es el único jugador de fútbol de la familia. Sus primos hermanos por parte materna, los Biancucchi también se destacan jugando al fútbol. Maximiliano es una de las figuras del Flamengo de Brasil. Tiene 24 años y juega de atacante. Su hermano Emmanuel es centrocampista y tiene 20 años. Integra la plantilla del 1860 de Munich y tiene una relación de amistad con Lionel, quién incluso le ha dedicado algunos goles. “El está por arriba de todos, en lo único que coincidimos futbolísticamente es en que somos zurdos”, dice Emmanuel. También en la dinastía aparece, Bruno que apenas supera los diez años y en Renato Cesarini hablan maravillas de él.

viernes, 19 de junio de 2009

ALGUNOS VIDEOS DE LA CHAMPIONS LEAGUE

Más allá de que ya pasó un tiempo de la final de la Champions League vale la pena que publique algunos videos que no pude subir antes por problemas técnicos. Más allá de que la calidad no es la mejor, se pueden observar detalles que no se vieron en otros medios. Lo puntillosa que fue la organización, lo espectacular de la fiesta, el marco imponente y parte del festejo, entre otras cosas para compartir.


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sábado, 30 de mayo de 2009

SENSACIONES Y MOMENTOS DE LA FINAL DE LA CHAMPIONS LEAGUE

Más allá de la demora en subir este post y los que vendrán (tuve inconvenientes con mi máquina y por eso todavía no pude subir las fotos y videos que hice) me parece que vale la pena repasar algunas situaciones de la final. Ya con los sentimientos más reposados y con la razón más atenta para analizar los detalles.
La organización estuvo impecable y los disturbios del final no la empañan. Es cierto que uno de los grandes inconvenientes fue que no se cumplió la veda para la venta de bebidas alcohólicas y que muchos aficionados ingresaron al estadio ya habiendo bebido bastante. Lo de que sucedió afuera tuvieron que ver con la ebriedad de los aficionados y no con bandas organizadas. Gran diferencia para los que somos seguidores del fútbol sudamericano.
Otra cuestión importante que me parece interesante destacar es que tal como sucede en otras partes del mundo, hubo reventa y entradas falsas. Se trata de un partido único y que ningún hincha se quiere perder. Sin dejar de lado que además acapara el interés de todos aquellos que aman al fútbol. Pero dentro del estadio no hubo incidentes y todos vieron el partido sentados.
La final de la Champions League genera un fenómeno increíble: interesa con la misma pasión en todo el mundo. Había gente que vino especialmente de China, Israel y Macedonia, por ejemplo, sólo para verla. Algunos sin entrada, dispuestos a pagar cifras extraordinarias por no quedarse afuera.
De cualquier manera, haber estado valió la pena. Y el que pudo entrar seguro que no arrepiente, aunque la aventura le haya costado una buena cantidad de euros Fue un partido emotivo, vibrante y por momentos de alto nivel.
Xavi Hernández fue consagrado el jugador del partido e hizo méritos. Pero me permito no coincidir. No tengo dudas de que el "Man of the match" fue Andrés Iniesta. Gestó la jugada del primer gol, empujó al equipo para ir en busca del arco contrario, contagió ánimo y recuperó todas las pelotas que le pasaron cerca (que no fueron pocas). Y todo estando al 50 por ciento de su estado físico. De hecho se retiró del partido lesionado nuevamente. Tuve la oportunidad de verlo correr alrededor de la cancha del estadio Olímpico en el último, mientras su compañeros se divertían con la pelota haciendo ejercicios con la pelota. El trotaba y trotaba pensando en la "Orejona".
Lo del Barça fue emocionante. Un equipo que quiso no sólo ser el mejor sino que pretendió demostrarlo. Y lo hizo con contundencia. Fue emocionante observar de cerca como un plantel se une y construye una identidad sin renunciar a sus diferencias. Un verdadero ejemplo.

miércoles, 27 de mayo de 2009

ROMA VIBRA AL RITMO DE LA FINAL


La capital italiana se mueve alrededor de la final de la Champions League por estos días. Nadie se la quiere perder y alrededor del estadio ya hay revendedores que ofrecen entradas por 1300 euros. Los del Barcelona han copado la ciudad no solamente porque vinieron en mayor cantidad, sino porque muestran permanentemente su efusividad cantando y alzando por todos lados los colores blaugrana. De todas maneras también se observan muchos ingleses, siempre mas parcos y menos demostrativos. La gran mayoría, crease o no, con remeras de Carlos Tevez. Lo que demuestra el nivel de idolatría que ha despertado el argentino. Los hinchas se cruzan entre si pero no hay insultos ni agravios. Cada uno alienta a su equipo. Sin dudas aquí si el fútbol es un espectáculo.

Ayer en en Estadio Olímpico Manchester United y Barcelona tuvieron su turno para entrenarse. Además, hubo una conferencia de prensa de cada uno de los equipos. Un detalle de la del Barça: Josep Guardiola, entrenador del equipo, respondió preguntas en catalán, castellano, italiano e ingles, lo que marca el nivel de preparación de este símbolo del Barcelona.

La organizacion del evento es excelente hasta el momento. Todo se cumple en tiempo y forma. Los entrenamientos, las conferencias de prensa, las acreditaciones, la venta de entradas. Los periodistas tuvimos la posibilidad de presenciar los entrenamientos pegados al campo de juego. En mi caso llegue a estar a menos de medio metro de un trabajo con pelota que hicieron los jugadores del Barça. Un lujo poder ver de cerca el dominio y la clase de Henry, la entrega y agilidad de Puyol, la categoría de Pique y por supuesto la calidad de Lionel Messi.

Sepan disculpar los errores pero estas lineas estan escritas en un ciber de la Fontana di Trevi y es imposible poner lo acentos como corresponde ya que esta todo configurado para escribir en italiano. Y prometo que ni bien pueda voy a subir fotos. Mañana con el resultado puesto, me sentare a escribir para contarles algunos otros detalles de color de esta fiesta que es la final de la Champions League.

domingo, 24 de mayo de 2009

RUMBO A LA CHAMPIONS LEAGUE


Mañana lunes estaré viajando rumbo a Roma para presenciar la final de la Champions League entre Barcelona y Manchester United en el estadio Olímpico. Será una experiencia única la de poder ver en acción a los dos equipos más importantes del mundo en acción y a los mejores jugadores del planeta en la cancha. Experiencia que empezaré a volcar en mi blog desde el martes, en el mismo momento que llegue a Italia. Espero poder subir la mayo cantidad de fotos y videos posibles para que juntos podamos vivir la emoción de la Champions League.
Algunos datos
La UEFA Champions League es el torneo de clubes más prestigioso del mundo. Desde la temporada 1955/56, y hasta 1992, se llamó Copa de Europa; después cambió su formato y su nombre por el de UEFA Champions League.
Será la octava final de la Copa de Europa que se celebre en Italia, ya que el estadio del San Siro, en la ciudad de Milán, acogió la finales de 1965, 1970 y 2001, mientras que en 1991, el FK Crvena Zvezda derrotó al Olympique de Marseilla en el Stadio San Nicola de Bari. La final de 2010 se disputará en el estadio Santiago Bernabéu de Madrid, y será la primera que se celebre un sábado.
El Real Madrid CF ha sido el conjunto que más veces ha ganado la competición desde que recibió el nombre de UEFA Champions League, ganándola tres veces. También es el conjunto blanco el que más veces ha levantado el galardón a lo largo de la historia, nueve triunfos en los 50 años de historia del torneo, seguido del AC Milan con seis, y el Liverpool FC con cinco.

jueves, 7 de mayo de 2009

LOS PIBES PIDEN CANCHA

ENTREVISTA PUBLICADA EN EL NÚMERO 1 DE LA REVISTA FOX SPORTS DE ARGENTINA, EN ABRIL DE 2006

LA CANTERA DEL FUTBOL ARGENTINO SIGUE DANDO SUS FRUTOS. SERGIO AGÜERO, RODRIGO PALACIO, FERNANDO GAGO Y OSCAR USTARI SON LA NUEVA GENERACION DE ASES QUE TIENE CHANCES DE JUGAR EL MUNDIAL DE ALEMANIA. CLARO, DEPENDE DE JOSE PEKERMAN.

Cada cuatro años, en vísperas de un Campeonato Mundial, millones de futboleros opinamos sobre nombres propios, presencias, ausencias… Conjeturas que hacen rica la discusión y los gustos cuando decidimos hablar del deporte más popular del planeta. En este 2006 y a poco más de dos meses del comienzo en Alemania, en la Argentina hay cuatro jugadores que son pedidos a gritos: Sergio Agüero, Fernando Gago, Rodrigo Palacio y Oscar Ustari. Un poker de ases que le dan brillo al campeonato local y, sin ninguna duda, nada tienen que envidiar a nuestros compatriotas que actúan en Europa. Quieren un lugar, lo reclaman a los cuatro vientos, son los mejores jugadores que transitan nuestras canchas y, a pesar de su juventud, cada día que pasa demuestran la soltura de tipos consagrados. La chapa no les pesa para nada. En síntesis, se agrandan en las difíciles. Y empiezan a salir para la cancha… Perdón, llegan a la producción.
El primero en arribar fue Palacio. Toda la desfachatez que muestra en el verde césped la reprime en la intimidad y se muestra un poco más introvertido. “Quedé en encontrarme con Fernando en la esquina. Soy puntual, no hago que los otros me esperen”, aclara por si hiciera falta. Claro, mientras esperaba a sus compañeros debió firmar varios autógrafos a los chiquilines del barrio que no podían creer que estos ídolos domingueros estuvieran en su vereda. Un camión de exteriores de FOX SPORTS, con el amigo y periodista Fernando Carlos, hacía la vigilia de la producción.
Algunos minutos después llegó Agüero, el más acompañado de todos. La seriedad que mostró al comienzo quedó en el olvido y se fue soltando hasta llegar a ser, como cuando juega, el centro de atracción de la nota por sus locuras y salidas jocosas. Mientras los recién llegados se cambiaban, apareció Ustari. El menos conocido en la calle, pero también el más tranquilo y amable de todos. Como cuando está en el arco de Independiente: concentrado y seguro de sí mismo.
“Dale, Ustari, apurate que yo llegué a las seis y vos a las siete. ¿Tenés coronita?”, fue el grito de Palacio al divisar al arquero del Rojo, que andaba con una molestia en la rodilla izquierda, y no podía cambiarse por la requisitoria de algunos canales presentes. Osqui sólo respondió con la mano levantada haciendo el gesto de “esperá”. Mientras tanto, los otros tres involucrados estaban en el centro de la escena de la producción. Ahí apareció la desfachatez de Agüero, pidiendo más maquillaje, lo que motivó las carcajadas de los dos jugadores xeneizes. Enseguida llegó la gambeta y el gol de Kun: “Bueno, por lo menos esta carita tiene arreglo, porque las de ustedes están en problemas”. Ya están los cuatro jugadores del pueblo. Se acaban las chanzas cuando el fotógrafo pide un poco de tranquilidad para que su trabajo salga a la perfección. Los chicos le hacen caso aunque Agüero tiene siempre algo que acotar. Entre foto y foto, empezamos a tirar preguntas sobre sus presentes y el futuro inmediato: el Mundial y la Selección Argentina.
Y Gago es el que se suelta como si llevara la pelota en plena Bombonera. Quita, juega, habla…: “A la camiseta de la Selección la siento mía. Estuve en dos Mundiales Juveniles y me sentí bárbaro con ella. Imagino que uno de mayores es similar. Yo trabajo día a día para estar, porque eso es muy importante para cualquier jugador”.
El pase se lo dio a Agüero. El Kun mete el freno, engancha y dice: “Yo tengo claro que si sigo rindiendo en Independiente voy a tener más chances de estar. Sé que recién tengo 17 años y que Maradona, con 18, se quedó afuera del Mundial del ’78. Pero uno siempre tiene la esperanza de una chance, si bien no estuve convocado para los amistosos. No sé que pasará”. El 10 del Rojo levanta la cabeza y la pone justita para que Palacio defina y grite: “Para que los cuatro formemos parte del futuro seleccionado tenemos que mantener un buen nivel durante mucho tiempo. Realmente me gustaría que el día de mañana podamos estar todos juntos en el equipo. Somos parte de una buena generación de futbolistas”. Y razón no le falta.
Rodrigo la para y quiere definir. Pero enfrente está Ustari, quien se saca su timidez y declara con la sapiencia de un grande: “No sé si es mi mejor momento, pero sé que es bueno. Soy titular en Independiente y tengo la chance de entrenarme con Abbondanzieri en la selección. Pero me acuerdo de otros lindos momentos, como cuando atajé en el Sub 17 y en el Sub 20. Defiendo al Pato porque siempre el arquero está expuesto a esas situaciones. Igual, yo vivo el día a día. Más adelante se verá si todo sigue estando a mí favor”. De palo a palo, el oriundo de América la sacó al corner.
La producción se pone mejor. Mientras se comen unos sabrosos sándwiches de miga y toman unos vasos de agua mineral, los muchachos empiezan a ver en la digital cómo están siendo retratados. “¿En serio vamos a ser los chicos de la tapa?”, pregunta Agüerito, con su cara de niño travieso. Y todos empiezan a pedir si se les pueden mandar algunas fotitos a sus mails. La onda está en su máxima potencia, como si fuera un entrenamiento en Ezeiza y con José Pekerman dando indicaciones. Hay tan buena predisposición de los cuatro, que Kun agarró el fotómetro (mide la intensidad de la luz) y colaboró con el fotógrafo. Las risas inundaron el estudio por sus ocurrencias. “A veces es insoportable. ¿Sabés lo que es aguantarlo todo el día?”, afirma Ustari, quien igual no puede ocultar su dentadura ante una nueva ocurrencia de Agüero, esta vez poniendo cara de malo para hacer otras tomas.
Los flashes se van apagando. Los cholulos aprovechan para sacarse fotos con los jugadores del pueblo, los cuatro que la gente quiere ver en el plantel que viajará a Alemania. Claro, no depende de ellos. Pekerman tiene la última palabra, sin presiones. Y hay chances, porque a José le gustan esta clase de futbolistas que todavía tienen el potrero encima. Para que hagan la nuestra en tierras alemanas y así Argentina pueda otra vez llegar a instancias finales de un Mundial, situación que no ocurre desde 1990, cuando se perdió la final y Maradona nos partió el alma con su llanto. Es hora de que volvamos a ser. Y, con estos chicos, todo puede ser posible.

>>Expediente
>NOMBRE COMPLETO
Oscar Alfredo Ustari
>FECHA DE NACIMIENTO
3 - julio - 1986. En América, Buenos Aires.
>ESTATURA: 1,84 m >PESO: 82 kg
>A UN TOQUE
• Debutó en Primera el 5 de octubre de 2005 frente
a Newell’s (2-0).
• Su único título lo logró con el Sub 20 en el
Mundial de Holanda 2005.
• En el Rojo jugó 21 partidos y sufrió 17 goles.

USTARI X AGÜERO: “TENGO LA SUERTE DE QUE ATAJE PARA MI EQUIPO. A VECES PIENSO QUE JAMÁS LE HARÁN UN GOL”.
USTARI X GAGO: “TIENE TRES CUALIDADES: ES BUEN ARQUERO, SEGURO Y JOVEN. ESTA EN ETAPA DE APRENDIZAJE”.

USTARI X PALACIO: ES MUY BUENO EN SU PUESTO Y ESO QUE ES MUY JOVEN. POR ALGO SE ENTRENA CON EL PATO”.

Así lo veo
/ MIGUEL ÁNGEL SANTORO, entrenador de arqueros de Independiente
Oscar Ustari es un arquero de jerarquía internacional. Hace años que no sale uno como él. Es completo y siempre se anticipa a la jugada, algo que es fundamental. También resuelve rápido para salir de contraataque. Con 19 años mostró mucha personalidad para jugar en cualquier cancha. Por sus condiciones está capacitado para ir al Mundial.


>>Expediente
>NOMBRE COMPLETO
Rodrigo Sebastián Palacio
>FECHA DE NACIMIENTO
5 - febrero - 1982. En Bahía Blanca, Bs. As.
>ESTATURA: 1,75 m >PESO: 67 kg
>A UN TOQUE
• Jugó en Huracán de Tres Arroyos, Banfield, Boca
y un partido en la Selección Nacional.
• Ganó la Sudamericana 2004 y 2005, Apertura
2005 y Recopa 2005 con Boca.
• En Boca lleva 92 partidos y metió 32 goles.

PALACIO X USTARI: “CUANDO ARRANCA, DA LA SENSACIÓN DE QUE ES IMPARABLE. TIENE UNAS CONDICIONES ENORMES”.

PALACIO X GAGO: “ES DESEQUILIBRANTE, COSA MUY IMPORTANTE PARA CUALQUIER EQUIPO. UN JUGADOR BARBARO”.

PALACIO X AGÜERO: “ES UN DELANTERO QUE ME ENCANTA. ES RAPIDO, HÁBIL Y SIEMPRE ESTA CERCA DEL GOL”.

Así lo veo / EDUARDO “CHAVO” ANZARDA, lo hizo debutar en Huracán de Tres Arroyos
Rodrigo Palacio es un jugador que tuvo un crecimiento impresionante. En Boca impuso su juego y el 80 por ciento de los ataques pasan por él. Resuelve rápido y puede jugar en todos los sectores de la cancha. Es un chico muy humilde y con una gran personalidad. Siempre rindió al máximo y está para ir a Alemania.


>>Expediente
>NOMBRE COMPLETO
Sergio Leonel Agüero
>FECHA DE NACIMIENTO
02 - junio - 1988. En Capital Federal.
>ESTATURA: 1,72 m >PESO: 74 kg
>A UN TOQUE
• Debutó en Primera División el 5 de julio de 2003
ante San Lorenzo (0-1). Tenía 15 años.
• Salió Campeón Mundial Sub 20 en Holanda 2005.
Le hicieron el penal de la final contra España.
• Tiene 50 partidos en el Rojo y 20 goles.

AGÜERO X USTARI: “SERGIO ME ASOMBRA TODOS LOS DIAS. ES DISTINTO LOS DEMAS Y PARA MI NO TIENE TECHO”.

AGÜERO X PALACIO: “SE ME COMPLICA HACER COSAS DE LAS QUE HACE KUN. NO CABE DUDA DE QUE ES EL MAS VISTOSO”.

AGÜERO X GAGO: “EN LA CANCHA SE VEN LAS CONDICIONES QUE TIENE. CONSIDERO QUE AUN PUEDE CRECER”.

Así lo veo / JULIO CESAR FALCIONI, director técnico de Independiente
Sergio Agüero es un jugador diferente. El solo puede cambiar la ecuación de los partidos. Junto a Rodrigo Palacio son las apariciones más importantes que tuvo el fútbol argentino en los últimos tiempos. En la selección tienen que estar los mejores y ellos lo son. No importa la experiencia o la edad. Agüero tiene una condición técnica distinta y es un jugador de jerarquía.


>>Expediente
>NOMBRE COMPLETO
Fernando Rubén Gago
>FECHA DE NACIMIENTO
10 - abril - 1986. En Ciudadela, Buenos Aires.
>ESTATURA: 1,78 m >PESO: 76 kg
>A UN TOQUE
• Debutó en Primera el 5 de diciembre de 2004 ante
Quilmes (1-0).
• Tiene cuatro títulos: Mundial 2005 (Sub 20),
Apertura, Recopa y Sudamericana 2005 (Boca).
• Jugó 50 partidos en el Xeneize y no hizo goles.

GAGO X USTARI: “ES UN VOLANTE DE MUCHA CALIDAD. TIENE CLARIDAD CON LA PELOTA Y NO SE COMPLICA NUNCA”.

GAGO X PALACIO: “ES UN GRAN COMPAÑERO Y AMIGO. TIENE MANEJO, QUITE Y POSEE UN PANORAMA TREMENDO”.

GAGO X AGÜERO: “TIENE MUCHA PRESENCIA. ES DE ESOS JUGADORES QUE TE LA DAN REDONDA. EN SU PUESTO ES UN CRACK”.

Así lo veo / RAMON MADDONI, Técnico General del fútbol infantil de Boca
Fernando Gago tuvo una evolución impresionante. En novena división no estaba para jugar pero supo esperar y no desaprovechó la oportunidad. Ya de chico se veía que era un jugador distinto. Marca la diferencia por la precisión que tiene para pasar la pelota y por su forma de jugar. Va a ser uno de los mejores volantes centrales del fútbol argentino y tiene todas las condiciones para estar en la selección argentina.

Casos distintos por CARLOS BILARDO
No queda mucho tiempo para el Mundial y a los jugadores hay que conocerlos. En la selección se gana experiencia en los cuatro años previos a la Copa del Mundo.
Sergio Agüero está para jugar de punta porque tiene muy buen ritmo en los últimos metros. En ese puesto creo que Lionel Messi y Hernán Crespo van seguro. Oscar Ustari es un gran arquero pero hay que verlo mucho más en la selección: el Pato Abbondanzieri hace diez años que juega en primera y la gente lo resiste. Fernando Gago es fundamental en el juego corto y asiste muy bien a los delanteros. Pero Cambiasso y Mascherano vienen jugando hace mucho. El caso de Rodrigo Palacio es distinto. Anda muy bien y creo que está para ir al Mundial por condiciones, por edad y por el momento que está pasando.

lunes, 27 de abril de 2009

MAURO E I SUOI FRATELLI / LA FAMIGLIA NEL PALLONE

ENTREVISTA PUBLICADA EN LA REVISTA SPORTWEEK EL 25 DE OCTUBRE DE 2008
Versión original en castellano - Próximamente versión en italiano

Los Zárate son una familia que vive el fútbol como pocas en el mundo. De los cinco hijos argentinos que tuvieron Catalina (italiana) y Rolando Zárate (chileno), cuatro eligieron el fútbol como medio de vida. El más grande tiene 40 años, se llama Néstor y es el único que no se dedicó a pegarle a la pelota. Luego viene Sergio, de 39, que fue el primero en convertirse en jugador. “El Ratón” fue un delantero ágil y veloz que se destacó en Argentina, México y Alemania. En la temporada 92/93 tuvo un fugaz paso por el Ancona. El tercero es Ariel, “El Chino”, de 35 años. Un enganche clásico que jugó en el Riccione en la 96-97 y en equipos de México y España. Hoy se destaca en la segunda división del fútbol argentino, jugando para All Boys. El cuarto hijo del matrimonio Zárate es Rolando, “Roly”, que es centrodelantero. Fue goleador y campeón del torneo argentino junto a Mauro en Vélez Sarsfield. También jugó 10 partidos y convirtió 3 goles en el Real Madrid, en 1999, pero tuvo que irse porque el club Merengue no quiso pagar (luego se arrepentirían) la opción de dos millones de euros que valía su pase en ese momento. Con 31 años, “El Roly” sigue convirtiendo goles en el Barcelona de Ecuador. Mauro es el menor y último de la dinastía. El orgullo de la familia y el más mimado. Así lo demuestran sus hermanos, que recibieron a Sportweek en Zeta, el exclusivo restaurant de cocina mediterránea que tienen los Zárate en la ciudad bonaerense de Ramos Mejía, al oeste de la Capital Federal.
“Yo tenía características similares a las de Mauro, con la gran diferencia de que él es un superdotado a la hora de entrenarse y yo era bastante vago. Además, él tiene más fantasía a la hora de jugar”, explica Sergio que hoy representa a sus hermanos, aunque con Mauro la dedicación es total. “Tengo con él un trato de hermano, padre y jugador retirado”, agrega.
“Mi paso por Italia me dejó una espina clavada muy fea. Cuando llegué al Ancona tenía 22 años y me recibieron como a un ídolo. La gente me trataba muy bien. ¡Hasta me habían hecho una canción! Arranqué haciendo dos goles en los primeros partidos. Pero al poco tiempo sufrí un desgarro y después no volví a ser el mismo. Jugaba un rato los segundos tiempos y no alcancé a dar todo lo que podía”, recuerda Sergio sobre su paso por la Serie A. Para él, Mauro no sólo es el mejor de la familia. “Es un fuera de serie. Está al nivel de Lionel Messi, de Kaká, del Kun Agüero y de Crsitiano Ronaldo. Sólo que su carrera fue diferente. Perdió un año en Qatar y en Inglaterra. En el Birmingham jugó sólo cinco partidos como titular e hizo cuatro goles. Alex McLeish, el entrenador, tiene bien merecido haberse ido al descenso por ser tan defensivo”, afirma enojado “El Ratón”.
Mauro creció al lado de jugadores de fútbol y con apenas cuatro años visitaba a Sergio en Italia. Ya en el comienzo de su carrera demostraba su talento y “El Ratón” también recuerda esa etapa: “Todo se le hizo fácil siempre. Fue ídolo en el club de barrio y uno de los máximos goleadores en la historia de las inferiores de Vélez. Era siempre figura, goleador y campeón en los equipos a los que iba. Marcaba una diferencia muy grande con el resto”, rememora.
Rolando y Ariel, también tienen algo para decir del benjamín de la familia. “Mauro es un cabeza dura y todo lo que se propone lo logra”, apunta Ariel. “Compartí mucho con él. Jugamos y fuimos campeones en 2005 con Vélez. Cuando lo subieron a primera con 16 años ya marcaba diferencia. Mauro es el orgullo de la familia”, cuenta Roly. Los Zárate disfrutan a pleno el presente de Mauro. “Cuando le pasa algo bueno a un hermano es como si te pasara a vos”, resumen.

JUAN MARTÍN DEL POTRO: E QUESTO È IL NUOVO PIBE DE ORO

ENTREVISTA PUBLICADA EN LA REVISTA SPORTWEEK EL 15 DE NOVIEMBRE DE 2008
Versión original en castellano

La ciudad de Tandil está ubicada en el sudeste de la provincia de Buenos Aires, a 331 kilómetros de la Capital Federal y a 169 de Mar del Plata, la ciudad elegida como sede de la final de la Copa Davis. En Tandil nacieron los futbolistas Mauro Camoranesi, Juan Ignacio “Nacho” Castillo y Mariano González. Allí nació y todavía vive, el famoso experto en naipes René Lavand, reconocido internacionalmente por realizar sus ilusiones con la mano izquierda ya que perdió la derecha a los nueve años en un accidente. En Tandil también nacieron los tenistas profesionales Juan Mónaco, Mariano Zabaleta, Diego Junqueira y Máximo González, entre otros. Y en esta ciudad, de poco más de cien mil habitantes, llegó al mundo el 23 de septiembre de 1988, Juan Martín Del Potro, uno de los jugadores más destacados de 2008 en el circuito de la ATP.
A “Juanma”, como le dicen en su ciudad, siempre le gustó mucho jugar el fútbol. Lo hacía en el club Independiente de Tandil. Cuando llegaba temprano esperaba a sus compañeros en las canchas de tenis. Hasta que un día le prestaron una raqueta. Hoy tiene 20 años y 4 títulos. Y todavía le falta jugar la final de la Copa Davis.
Del Potro sigue viviendo en Tandil aunque pasa mucho tiempo entrenándose en Buenos Aires. “Las cosas no han cambiado para mí. Lo que cambiaron son los resultados”, cuenta con la expresión seria. Y agrega: “Yo sigo siendo el mismo y me gusta estar con la gente de mi ciudad que me banca en todo momento.

-¿Extrañás Tandil cuando estás lejos?
-Sí, bastante. Estar en mi casa, comer asado y estar con mis amigos. Es una ciudad muy tranquila dónde me siento muy cómodo.
-Medís 1,98 metros. ¿No te impulsaron a jugar otro deporte por tu estatura?
-Querían que juegue al fútbol. Jugaba de cinco o de ocho y andaba bastante bien. De chico prefería el fútbol, pero a los once años me tuve que decidir y elegí el tenis. Soy hincha de Boca y de la Juventus, dónde juega Mauro Camoranesi.
-¿Lo conocés?
-Sí, en Tandil nos conocemos todos. Incluso lo fui a ver jugar.
-Tu papá Daniel jugó al rugby, ¿nunca probaste con ese deporte?
-No. Tengo muchos amigos que lo juegan pero lo mío era el fútbol.
-¿Lo practicas seguido?
-Sí, cuando estoy en Argentina. Cada vez que puedo juego un partido de fútbol. Tenis… lo menos posible, ja.
-¿Qué ídolos deportivos tenés?
-Michael Jordan y Lance Armstrong son ídolos a nivel mundial. En el tenis, Roger Federer y Rafael Nadal son dos tipos para imitar. Y después, el ídolo de todos los argentinos: Diego Armando Maradona.


La mamá de Juan Martín, Patricia, es maestra de literatura en un colegio y ayuda a chicos carenciados. Su padre es veterinario y trabaja en el campo. La más pequeña de la familia, y la debilidad de todos es su hermana Julieta, de 16 años. A ella le regaló el Mercedes Bens CLK que ganó en julio cuando conquistó su primer torneo de ATP, en Stuttgart. Pero el dolor también es parte de la vida de Del Potro que después de cada triunfo adentro de una cancha se persigna en recuerdo a su hermana mayor que falleció en un accidente cuando era más chico.

-¿Se alteró la rutina de tu familia por el momento que estás pasando?
-No. Cada uno sigue con lo suyo. Con sus trabajos y sus estudios. Por eso no me siguen en los viajes. Ellos saben que estoy bien acompañado por mis entrenadores y se quedan tranquilos.
-¿En qué momento comprendiste que podías alcanzar el nivel en el que estás jugando?
-Cuando gané mi primer torneo de ATP en Alemania. Fue mi primera final y el rival fue Richard Gasquet. Ahí me dije: `Ahora puedo dar más con mi juego´. Gané el segundo torneo y me dije: `Esto no fue de casualidad, puedo estar ahí´. Fui confiando mucho más en mi juego. Y eso es fundamental. Porque cuando uno está con confianza y cree en sí mismo te pueden poner a cualquiera adelante que vos vas a ir al frente.
-¿Cuál ha sido el rival más complicado que enfrentaste hasta el momento?
-Hay un partido que me gustó mucho que es el que le gané Gilles Simón en el US Open, en cinco sets. El le ha ganado hace poco, en el Master Series de Madrid, a Roger Federer, Rafael Nadal y Andy Roddick. Los tenistas que más me han costado y me cuestan son Federer, Nadal y Andy Murray.
-¿Qué cosas creés que te faltan para mejorar?
-Muchas: el saque, el físico y los movimientos, por ejemplo. Día a día siempre aparece algo para mejorar. Hasta los grandes jugadores tienen cosas para mejorar. Eso se logra entrenando y con tiempo.
-¿Cuánto tuvo que ver tu cambio de entrenador?
-Mucho. Fue una gran decisión arrancar con Franco Davín. Él me ayudó muchísimo para llegar adónde estoy hoy.
-¿Tenés psicólogo?
-Nunca tuve. Prefiero hablar mucho con mi entrenador y nada más que eso.
-¿Qué posibilidades tiene el equipo argentino de ganar por primera vez la Copa Davis?
-Yo me siento muy bien y David (Nalbandian) también. Estamos todos muy contentos, esperando ese momento y con ganas de jugar. Tanto nosotros como la gente queremos ganar. Sabemos que tenemos un gran equipo enfrente. Ellos son grandes jugadores, pero nosotros tenemos la ventaja de jugar de local, con nuestra gente. Además, cambiamos la superficie. Hay que aprovechar esas diferencias.
-¿Va a ser importante el apoyo del hincha argentino?
-Será clave sentir a diez mil o doce mil personas, las que estén en el estadio, hinchando por nosotros, gritando para adelante. Sabiendo que los españoles entienden el idioma. Eso quizás los pueda desconcentrar a ellos.
-¿Cuál es la diferencia entre jugar la Copa Davis y otros torneos?
-La Davis es como la selección de fútbol. Es algo que no juega todos los días. Jugás en equipo, no sos vos sólo. Si ganás, gana el equipo. Si perdés, pierde el equipo. En otros torneos podés perder, tener un mal día o no jugar que no pasa nada. En cambio en la Davis si te pasa algo perjudicás a todo un equipo. Además, tenemos un capitán, Alberto “Luli” Mancini, y hay que respetar y hacer lo que él dice. En el circuito hacemos lo que nos gusta y arreglamos todo de acuerdo a nuestro parecer.

Por ahora Delpo, otros de sus apodos, no tiene novia. “Estoy dedicado al tenis y nada más”, responde. Aunque reconoce que le gustaría casarse antes de abandonar el tenis profesional para poder viajar un tiempo con su esposa.
Y más allá del deporte sueña con otras cosas. Porque sabe que hay vida después del tenis. “Hace dos años terminé el colegio secundario. Por ahora no tengo tiempo pero me gustaría arquitectura. Todavía soy joven y algún día ojalá pueda hacerlo”.



Versión publicada en italiano

La cittá di Tandil si trova a sud-est di Buenos Aires, a 331 km dalla capitale, e a 169 da Mar del Plata, dove da venerdì prossimo 21 novembre si disputa la finale di Coppa Davis fra Argentina e Spagna. Di Tandil è il campione del Mondo Mauro Camoranesi. Di lì sono i tennisti Juan Monaco, Mariano Zabaleta, Diego Junqueira e Máximo González. Ma, ora, la gloria locale di questa città di poco più di 100 mila abitanti è Juan Martín Del Potro, 20 anni, n.8 del ranking, la rivelazione del tennis 2008 (4 trionfi, era n.8i ad inizio aprile) e artefice del punto decisivo in semifinale di Davis con la Russia. Juanma con David Nalbandian difenderà i colori biancocelesti in finale di Davis. Da piccolo Del Potro era, in relata, innamorato del calcio. Lo giocava nell´Independiente di Tandil. Quando, spesso, arrivava all'allenamento in anticipo, aspettava i suoi compagni sui campi da tennis. Finché un giorno lo invitarono a giocare e gli prestarono una racchetta. E tutto ebbe inizio. «Le cose per me non sono mutate. Quel che è cambiato sono i risultati», racconta. «lo sono lo stesso, mi piace stare con gli amici e i concittadini che mi sopportano e supportano sempre».

Le manca Tandil quando sta, spesso, in giro?
«Si, moho. Vivere a casa, mangiare l´asado [grigliata di carne; ndr] e stare con gli amici è il mas simo. Tandil è una città tranquilla, dove mi sento a mio agio, sereno».
Leí è alto 198 cm: non le hanno mai proposto di praticare un altro sport, magari il basket?
«Ho iniziato col calcio e volevano che continuassi. Giocavo difensore centrale o mezzala, e non ero male, a me piaceva tanto. Poi a 11 anni ho dovuto fare una scelta e ho preferito continuare col tennis. Però resto un tifoso del Boca Juniors, sono amico di Palermo e Palacio, i bomber gialloblù, e della Juve, dove gioca Camoranesi».
Lo conosce personalmente?
«Sì, a Tandil ci conosciamo tutti, o quasi. Sono andato anche a vederlo giocare quand'era qui in Argentina».
Papa Del Potro ha giocato, a livello semifrro, a rugby, sport molto diffuso in Argentina.
«Papà Daniel non mi ha mai imposto milla, quindi non ho mai giocato a rugby, anche se ho vari amici che lo fanno».
E a calcio si diverte ancora?
«Sì, quando sto in Argentina mi piace giocarci con gli amici se posso. II tennis? Qui è meglio di no, ne ho fin troppo...».
Che idoli ha avuto?
«Michael Jordan e Lance Armstrong. Nel tennis Roger Federer e Rafael Nadal sono due professionisti da imitare; con Rafa, un amico, gioco alla PlayStation, e anche lì vince sempre lui. E poi l'idolo di tutti gli argentini: Diego Armando Maradona l'ho conosciuto quando avevo 15 anni. Mi disse: "Tu sei il nuovo Pibe de oro, Del Potro..."».
Nel 2002 infatti aveva appena vinto l'Orange Bowl, il più importante trofeo Under 14. Ci parla della sua famiglia?
«Mamma Patricia è insegnante di lettere in una scuola superiore e aiuta i ragazzi in difficoltà. Papà è veterinario e lavora in giro per le campagne. Mia sorella Julieta ha 16 anni, ed è il nostro "debole", sempre coccolatissima».
Tanto che lei le ha regalato la Mercedes Benz, vinta al suo primo titolo Atp, a Stoccarda. Ma il dolore ha segnato la sua famiglia, con la morte di sua sorella maggiore, scomparsa quando lei era piccolo. II suo successo ha cambiólo qualcosa in casa?
«No, ognuno continua nelle sue attività. I miei di solito non vengono con me in giro per tornei. Sanno che sono ben accompagnato e guidato dai miei tecnici e sono tranquilli».
Qíuando ha capito che poteva raggiungere il livello di gioco e classifica che ha ora?
«Dopo il primo successo Atp in Germania, era la mía prima finale, col francese Gasquet. Là mi son detto "Ora posso ottenere di più col mio gioco". Poi dopo una settimana ho vinto il 2° titolo a Kitzbühel e ho pensato: "Allora non è un caso, posso rimanere in alto". Ho iniziato ad aver più fiducia nei miei mezzi. E questo è fondamentale. Perché se si ha autostima si può affrontare chiunque e giocarsela».
Qual è stato sinora il rivale più difficile che ha affrontato?
«C'è una partita che mi è piaciuta in particolare, quella vinta contro Gilles Simón all'Us Open, in 5 set (3° turno). II francese nel 2008 ha battuto Federer, Nadal e Blake, quindi è un giovane di gran valore. In genere i rivali che soffro di piú sono Federer, Nadal e Murray».
Che cosa crede le manchi per crescere ancora?
«Molto: la battuta, il fisico, i movimenti giusti. Ogni giorno mi accorgo che c'è qualcosa che posso perfezionare. Finanche i grandi giocatori hanno lati da migliorare. Ciò si realizza con l'allenamento e il tempo, l'esperienza».
Quanto ha contato nella sua crescita il cambio di técnico?
«Molto. È stata una giusta decisione prendere Franco Davín nel marzo scorso. Lui mi ha aiutato moltissimo per giungere a questo livello».
Ha anche uno psicólogo che la segue nei tornei?
«No, non l'ho mai avuto. Preferisco magari parlare a lungo col mió técnico».
Che reali chance ha adesso l'Argentina di vincere per la prima volta la Davis?
«Io mi sento in forma e anche David Nalbandian mi sembra al top. Siamo molto contenti e fiduciosi, aspettiamo questa finale con una gran voglia di giocarcela. Chiaro, sia noi che i tifosi sogniamo e vogliamo vincere. D'altronde sappiamo di aver di fronte un grande avversario, bravissimi tennisti. Ma noi abbiamo il vantaggio di giocare in casa, col nostro pubblico. Con una superficie diversa, non la terra che gli spagnoli amano tanto, ma il veloce. Dobbiamo approfittare di questi particolari».
Quanto conterà realmente l'appoggio del pubblico?
«Sarà la chiave: avere 10-12 mila tifosi che applaudono e gridano per noi, sapendo poi che gli spagnoli li capiscono e quindi si possono anche deconcentrare, conterà».
Che differenza fra disputare una Davis e un torneo, anche importante come uno Slam?
«La Davis è come il Mondiale di calcio per la Selección. Qualcosa che non disputi tutti i giorni; per noi tennisti poi giocare in squadra, non da soli, da più responsabilità. Se vinci dài una mano alia squadra, se perdi si perde tutti. Negli altri tornei perdere fa male, ma puoi avere un giorno storto e non succede nulla, ci sarà un altro torneo, un'altra chance. In Davis pregiudichi l'intera squadra, la nazionale. Inoltre abbiamo un capitano non giocatore come Alberto Mancini che va rispettato, e bisogna seguire quel che ci dice lui. Nei tornei Atp facciamo quel che ci piace e ci organizziamo come ci va, qui c'è il capitano al quale obbedire».
Chiudiamo con le donne: è fidanzato?
«Per ora non ce l'ho la ragazza, Mi sto dedicando al tennis. Ma mi piacerebbe sposarmi prima di lasciare la carriera tennistica, magari per poter viaggiare talvolta in compagnia di mía moglie».
Altri sogni e obiettivi?
«Beh, la vita non finisce col tennis. Due anni fa ho terminato le scuole superiori; ora non ho tempo per studiare ma in futuro mi piacerebbe iscrivermi ad Architettura. Pero sono molto giovane e ho ancora tanto tempo davanti».

viernes, 17 de abril de 2009

MARTIN PALERMO: ILUMINADO

ENTREVISTA PUBLICADA EN LA REVISTA FOX SPORTS EN MARZO DE 2008

EN UNO DE LOS MEJORES MOMENTOS DE SU CARRERA, EL GOLEADOR DE BOCA VA POR MÁS RECORDS Y TITULOS. A LOS 34 AÑOS, SIGUE AFIRMÁNDOSE COMO EL MEJOR DELANTERO DEL FÚTBOL ARGENTINO.

Siempre trato de meterme en esto, que es lo que me gusta hacer. No hay nada que me perturbe en el momento de salir a la cancha llena y ver a la gente de Boca... De hacer un gol y disfrutarlo con la gente… Eso es lo fundamental. Hay que dejar un poco de lado todo, mentalizarse en que se está adentro de una cancha y disfrutar”. Y Martín Palermo disfruta del fútbol. Algo que no suele escucharse muy seguido en los protagonistas. Además, lo demuestra día a día. Alcanza con verlo en los entrenamientos de Boca: Palermo sonríe con sus compañeros, se divierte con la pelota y entiende que tiene una profesión de privilegio, tan intensa como efímera.
Esta etapa de su carrera es dorada, como otras que tuvo, pero también supo de momentos salados. Es esa capacidad de disfrutar la que parece hacer de Palermo una persona con un ímpetu que le permite saltar obstáculos que aparentan ser insuperables. Como cuando en 1995 no tenía lugar en el ascendido Estudiantes de La Plata por decisión del entonces entrenador Miguel Angel Russo. Pudo haber pasado a San Martín de Tucumán, pero una diferencia económica entre los clubes frustró la transferencia y tuvo que quedarse a esperar que cambie la situación. Y cambió. Con goles. Siempre con goles, por supuesto.
Otro momento frustrante de su carrera fue la lesión que sufrió en 1999 (año en el que Boca se consagró bicampeón), antes de marcar frente a Colón su gol 100 en Primera División. Estuvo sin jugar 193 días, pero nuevamente el desenlace de la historia sería feliz. Ni más ni menos que frente a River, por la Copa Libertadores 2000, el 24 de mayo en La Bombonera. “Si lo ponen a Palermo, yo pongo a Francescoli”, había dicho Américo Gallego, técnico ‘Millonario’, en relación al regreso de Martín a las canchas. El final de ese juego, y su grito, son recordados.
Siempre el gol como detonador de descarga para alegrías y tristezas. Afuera de la cancha, Palermo parece tímido y mantiene una prudente distancia con toda la histeria que a veces lo rodea.

–¿Qué objetivos pasan por tu cabeza en este momento? ¿El record de goles, el campeonato, la Copa Libertadores?
–Principalmente, tratar de seguir rindiendo y ganando cosas como el campeonato y la Libertadores. Lo de los goles se fue dando. Es algo lindo, que motiva, pero tampoco me obsesionó nunca como para no estar pensando en lo grupal. Ganar un título es lo principal.
–¿Boca es el gran candidato en la Copa Libertadores?
–Más que ‘gran candidato’, tenemos que defender el título del año pasado. Entonces, al tener que defenderlo uno siempre tiene la marca de candidato. Pero lo vamos a defender por cómo somos nosotros, por lo que es Boca y el protagonismo que debe tener. Boca va a demostrar lo que es.
–¿Sería un fracaso no ganarla?
–No. Eso será cuando se dé. Es muy difícil pensar qué pasaría si sucede tal cosa. Ya iremos pasando las fases y viendo hasta qué punto podemos llegar.
–¿Te pone ansioso que a veces se hable más de tus goles que del equipo?
–No, eso también se va dando. Si he llegado a hacer la cantidad de goles que hice no fue por obsesionarme con eso, sino porque se dieron las cosas conjuntamente con el equipo, partido tras partido. Y se seguirán dando hasta que no tenga más esta camiseta. Ahí veré a qué cantidad llego.
–¿Te queda algo por lograr en el fútbol?
–Por ahora no. Pero no importa, porque cuando uno menos se lo imagina, algo nuevo aparece. Algún gol importante, un triunfo, alguna copa. Dejemos que las cosas sucedan como hasta ahora. Muchas fueron importantes y, de acá a que termine mi carrera, van a pasar muchas más.

Esta última definición tal vez justifique el apodo de ‘optimista’ con el que lo bautizó Carlos Bianchi. La principal característica de esta virtud está en el enfoque con que se aprecian las cosas: así como está la posibilidad de empeñarse en descubrir inconvenientes y dificultades, el optimismo implica hacer ese mismo esfuerzo para encontrar soluciones, ventajas y posibilidades. Y Palermo parece tener expectativas positivas a cada momento y una gran creencia en su propia capacidad de alcanzar metas.
Ante cada situación traumática no sólo ha salido fortalecido, sino que además ha encontrado réditos. Eso no quiere decir que no haya tenido bajones. Las lesiones largas lo hicieron dudar sobre si volvería a ser el de siempre. En noviembre de 2001, festejando un gol que hizo para el Villarreal, la presión de los aficionados españoles hizo ceder una valla de contención, que le cayó en la pierna derecha y le quebró tibia y peroné. “Después de la fractura, me agarró una angustia terrible y no quería salir de mi habitación”, contó luego. Situaciones como ésa lo han templado. Por eso no se desesperacuando no convierte. Los goles son un objetivo, no una presión. Aunque tal vez el momento más duro haya sido en agosto de 2006, por la pérdida de su hijo Stéfano, que había nacido en un parto prematuro.
En esa oportunidad aparecieron de nuevo los goles para descargar la tensión y seguir adelante con el dolor encima. Fueron dos a Banfield, festejados con lágrimas en los ojos.
Por esta forma de encarar las cosas, la Selección es una historia que sigue abierta para él. Su experiencia con la albiceleste es de 7 partidos y 3 goles, quedando marcado por el record Guinness de errar tres penales en un mismo partido durante la Copa América 1999, en la derrota 0-3 frente a Colombia. Desde entonces no volvió a ser convocado. Hay quienes sostienen que su momento ya pasó. Otros siguen pidiendo por él, como Ariel Ortega: “Si hay un jugador que merece estar en la Selección es Martín Palermo”, sentenció el ‘Burrito’.

–¿Seguís esperando una convocatoria?
–No está cerrada la posibilidad. Mantengo la esperanza de volver. Tengo la ventaja de que el ‘Coco’ me conoce. Ya trabajamos juntos en Boca. Espero el momento, y cuando se tenga que dar, se dará. Mientras, sigo en Boca disfrutando día a día, pensando en seguir logrando cosas y en quedar en la historia del club.
–¿Sentís que para la Selección los goles convertidos en Argentina valen menos que los que se marcan en Europa?
–Eso es en general. Y no sólo para los goleadores, también pasa en otros puestos. Muchos jugadores de acá podrían llegar a estar en la Selección. Pero creo que si Basile lo ve de esa manera es porque tiene en cuenta el mejor momento de cada jugador. Por eso están los que están.

Dentro de la cancha, Palermo ha vivido situaciones insólitas de todo tipo. Algunas vale la pena recordarlas. Los cuatro goles a Gimnasia y Esgrima La Plata fueron unmomento increíble, teniendo en cuenta que parte de su corazón es de Estudiantes, equipo al que le convirtió tres en un mismo encuentro. En dos de los cuatro al Lobo, Palermo fue asistido por su gran socio futbolístico: Guillermo Barros Schelotto.
La historia con los mellizos comenzó con enemistad en la niñez y continuó en las inferiores de ambos equipos platenses. Los tres llegaron a Boca en 1997 cuando el DT era Héctor ‘Bambino’ Veira. Martín y Guillermo compartían la habitación en la concentración del Hotel de las Américas y a partir de allí comenzó a gestarse una relación personal y futbolística única. Más allá de que Palermo ha jugado con otros grandes futbolistas, guarda un recuerdo muy especial de aquella dupla.
–¿Hay algún jugador con el que hayas tenido una afinidad similar a la que tuviste con él? –No. Con ningún otro jugador logré la afinidad que tuve con Guillermo. Es única.
–¿Y con Juan Román Riquelme?
–Con Román hay un conocimiento previo y hemos jugado juntos mucho tiempo, pero no llegamos a ser algo parecido a lo que era con Guillermo.

Su paso por el fútbol español, entre 2001 y 2004, también le dejó cosas positivas, aunque tal vez no haya alcanzado la notoriedad que se propuso. Vistió las camisetas de Villarreal, Betis y Alavés, este último en 2ª División. En el Submarino Amarillo no la pasó nada bien. “No estoy arrepentido de nada, pero siento que perdí dos años y medio. También tuve una lesión bastante boba... La verdad, no disfruté nada de mi trabajo. A veces, en soledad, pensaba en Boca y, al comparar, la diferencia era abismal”, explicó Palermo cuando arribó al Betis. Ni en su peor momento en Estudiantes, cuando Russo no lo tenía en cuenta, la pasó tan mal. En el conjunto sevillano marcó 1 gol en 12 partidos y en el Alavés, 3 en 14. Pero el saldo fue positivo más allá de los momentos difíciles. Palermo comprendió que Boca era su lugar en el mundo y que ahí sería feliz.
Sin embargo, también le tocó perder con la camiseta xeneize. Y las derrotas le duelen mucho, como lo demostraron sus lágrimas en la final del Mundial de Clubes. Otro mal recuerdo es la increíble forma en que Boca perdió el Apertura 2006. Aunque Palermo fue duro con Ricardo La Volpe, hoy prefiere no entrar en polémicas: “No hago ninguna otra evaluación de eso. Estudiantes nos ganó y no hay nada nuevo fuera de lo que pasó en la cancha”, sentencia.
El 7 de noviembre cumplirá 35 años, un número que lo lleva a reflexionar sobre el final de su etapa goleadora. Le gustaría terminar su carrera en Boca, pero entiende cómo funciona el fútbol y sabe que todo es posible.

–¿Le pusiste una fecha de vencimiento a tu carrera?
–Todavía no; aunque lo pienso. Sé que queda poco tiempo, pero no sé cuánto. Depende del físico y de las ganas. Todo eso me dará la medida de cuándo decir basta.

1er GOL EN BOCA
Se lo anotó a Independiente por el Torneo Apertura 1997. Esa tarde, los Xeneizes ganaron 2-1. A Boca lo dirigía Héctor Veira.

NÚMERO 1 DEL PLANETA
Los votantes del sitio fifa.com en español lo eligieron como el Mejor Cabeceador del Mundo, por delante del cañonero alemán Miroslav Klose.

180 GOLES
Son los que Palermo marcó en Boca, sumando torneos locales y copas internacionales. (Hasta la fecha de publicación de la entrevista)

12 TÍTULOS
Son los que ganó Palermo con la azul y oro. El primero fue el Torneo Apertura 1998. (Hasta la fecha de publicación de la entrevista)

Homenaje al gol
Martín Palermo y sus goles generan mucho más que alegrías. Puma creó la campaña ‘Homenaje al optimista del gol’, lanzada el domingo de su gol número 180 con la camiseta de Boca: una edición exclusiva de 180 pares de botines Borussia azul y oro. Cada par corresponde a cada uno de los goles que Palermo convirtió y lleva una inscripción que detalla aquel momento. Quienes ingresaron a www.losbotinesdepalermo.com obtuvieron pistas para encontrar uno de los 180 botines escondidos por Buenos Aires.
En el ranking de goles, el más votado es el 73, aquel que le marcara a River por la Copa Libertadores de 2000. Segundo en las preferencias aparece otro gol a River, el que significó la victoria 2-1 en el Apertura 1999. El tercero más votado es el segundo que le hizo al Real Madrid por la Copa Intercontinental 2000.

Un goleador indiscutible
Más allá de goles, títulos y records, Martín Palermo todavía es discutido. Los argumentos para resistirlo son sus condiciones técnicas, su mal paso por Europa o que le falta nivel de Selección; críticas apuntaladas por la antipatía que el personaje despierta en los rivales. Pero es un goleador extraordinario con una técnica depurada en función del lugar que ocupa en la cancha y de la enorme responsabilidad que tiene: convertir goles. Los marcó bajo todas las circunstancias y haciendo valer su jerarquía en momentos importantes. Maquilla sus falencias potenciando al máximo sus virtudes, como el cabezazo, la zurda y esa capacidad innata de ubicuidad para estar siempre cerca del gol. ¿Se le puede exigir algo más a un centrodelantero? Nada. Palermo no necesita que lo defiendan: los goles son sus mejores patrocinantes.

>>LOS PROFESIONALES
Estos son los 27 futbolistas que sobrepasaron la barrera de los 150 goles desde que se instauró el profesionalismo, en 1931. Martín Palermo está 15º. Ahora, su objetivo es meterse en el Top 10. (Hasta la fecha de publicación de la entrevista)

ARSENIO ERICO (1934-1947) 293
Independiente y Huracán
ANGEL LABRUNA (1939-1959) 292
River Plate
HERMINIO MASANTONIO (1931-1945) 256
Huracán y Banfield
MANUEL PELLEGRINA (1938-1956) 231
Estudiantes y Huracán
JOSE SANFILIPPO (1953-63, 1966-67 y 1972) 226
San Lorenzo, Boca y Banfield
RICARDO INFANTE (1942-1961) 217
Estudiantes, Huracán y Gimnasia
OSCAR MAS (1964-1977, 1979, 1982 y 1985) 215
River, Quilmes, Sarmiento, M. Moreno y Huracán LH
BERNABE FERREYRA (1931-1939) 206
Tigre y River Plate
CARLOS BIANCHI (1967-1972 y 1980-1984) 206
Vélez Sarsfield
MIGUEL ANGEL BRINDISI (1967-76 y 1979-83) 194
Huracán, Boca y Unión
DELFIN BENITEZ CACERES (1932-1944) 193
Boca, Racing y Ferro
JOSE MANUEL MORENO (1935-48, 1950 y 1953) 187
River, Boca y Ferro
HUGO GOTTARDI (1973-1983 y 1986-1988) 186
Racing, Estudiantes y Talleres
ROQUE AVALLAY (1965-1980) 184
Indep., N.O.B, Huracán, Atlanta, Chac. y Racing
MARTIN PALERMO (1992-2000 y 2005-2008) 184
Estudiantes y Boca
JUAN JOSE PIZZUTI (1947-1962) 182
Banfield, River, Racing y Boca
FRANCISCO VARALLO (1931-1939) 181
Boca Juniors
JAIME SARLANGA (1935-1950) 171
Tigre, Ferro, Boca y Gimnasia
EMILIO BALDONEDO (1935-1945) 165
Huracán y Newell’s
LUIS ARTIME (1959-1968) 165
Atlanta, River e Independiente
NORBERTO ALONSO (1976-1987) 165
River y Vélez
CARLOS MORETE (1935-1948, 1950 y 1953) 160
River, Boca y Ferro
LLAMIL SIMES (1943-1956) 146
Huracán, Racing y Tigre
VICENTE DE LA MATA (1937-1952) 153
Independiente y Newell’s
MARIO BOYE (1941-1955) 152
Boca, Racing y Huracán
HECTOR SCOTTA (1970-1975 y 1979-1982) 152
Unión, San Lorenzo, Ferro y Boca
DIEGO MARADONA (1976-81, 1993 y 1995-97) 151
Argentinos, Boca y Newell’s